Diagnostics

Situación actual

El virus de la hepatitis C (VHC), identificado en 1989, es un virus ARN que se caracteriza por una alta tasa de mutaciones y un incremento de la heterogeneidad del virus en cada ciclo de replicación, conociéndose 6 genotipos y, al menos, 50 subtipos distintos. La principal vía de transmisión de este virus es la parenteral (85%).

La prevalencia global de la infección en nuestro medio se estima alrededor de un 2-2,5%, y en poblaciones de riesgo la prevalencia puede elevarse hasta un 70%.

Aproximadamente el 80% de los infectados por VHC son portadores crónicos del virus, de los que un 20% pueden evolucionar a una cirrosis tras más de 20 años de evolución y solo un 10% aproximadamente pueden desarrollar una cirrosis hepática precozmente. Un 5% de los casos desarrollarán hepatocarcinoma.

(SEIMC. Diagnóstico microbiológico de las hepatitis víricas. 2014)

 

Diagnóstico y seguimiento de la infección por VHC

El diagnóstico microbiológico específico para la detección de la infección por el VHC se basa en la demostración de anticuerpos anti-VHC o antígenos por enzimoinmunoanálisis y detección del ARN viral (carga viral) por técnicas moleculares que permiten diferenciar diferentes estadíos de la enfermedad.

La detección del ARN-VHC en plasma implica infección activa y por lo tanto capacidad infectiva. Sin embargo, un resultado negativo (o indetectable) no excluye totalmente la infección, ya que el virus puede encontrarse en los hepatocitos o en los linfocitos.

Los nuevos fármacos antivirales exigen unas reglas de suspensión muy estrictas reguladas por la carga viral, que se debe realizar de manera muy frecuente. Cualquier centro o unidad que utilice estos fármacos debe disponer de los resultados de la carga viral en menos de una semana.

(SEIMC. Diagnóstico microbiológico de las hepatitis víricas. 2014)

 

Links

AEEH: Asociación Española para el Estudio del Hígado. http://aeeh.es
SEIMC: Sociedad Española de Enfermedades Infecciosas y Microbiología Clínica. http://www.seimc.org
SEQC: Sociedad Española de Bioquímica Clínica y Patología Molecular. http://www.seqc.es
EASL: European Association for Study of the Liver. http://www.easl.eu
ESCMID: European Society of Clinical Microbiology and Infectious Diseases. https://www.escmid.org
AASLD: American Association for the Study of Liver Diseases. http://www.aasld.org