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El carcinoma hepatocelular

El cáncer hepático es de los pocos que, año tras año, sigue aumentando en todo el mundo3. Y entre todos destaca más concretamente el carcinoma hepatocelular (HCC), el principal tipo de cáncer de hígado, con un 90% de casos en relación a la prevalencia total4. Actualmente el cáncer hepático es el sexto más común del mundo, por detrás de los de pulmón, mama, colorrectal, próstata y estómago5.

El hígado es el centro de procesamiento químico del cuerpo, un órgano crucial para eliminar toxinas, así como para distribuir y almacenar nutrientes esenciales1. Afortunadamente, este órgano posee la habilidad única de regenerarse, incluso cuando es dañado por las toxinas que procesa2.

Factores de riesgo que afectan a tu hígado

Probablemente conozca la relación entre el alcohol y el hígado, pero ¿ha pensado qué otros factores influyen en la salud hepática?

En el caso del carcinoma hepatocelular, el factor de riesgo más común en todo el mundo es la hepatitis vírica6, que genera inflamación hepática4. La hepatitis B crónica provoca aproximadamente el 50% de los casos de hepatocarcinoma, así como la mayoría de los casos pediátricos7. En Norteamérica y Europa, la hepatitis C es la principal causa de HCC12 – en EEUU, el virus de la hepatitis C está relacionado con el 34% de los casos de HCC.1212. Otro de los principales factores de riesgo son las aflatoxinas, una serie de mohos carcinogénicos que se hallan en comidas contaminadas como el arroz, en climas cálidos y húmedos4.

Por otro lado, dentro de los factores de riesgo, cada vez cobra más importancia el hígado graso no alcohólico, provocado por la obesidad y comidas ricas en grasa8. Por ejemplo, en Estados Unidos, el número de casos de cáncer hepático se ha duplicado desde mediados de la década de los 80 ―lo que supone la tasa de crecimiento más alta de todos los tipos de cáncer― y se piensa que este aumento se debe en parte a este factor de riesgo, junto con el consumo de alcohol9. En los últimos años, la enfermedad de hígado graso no alcohólico se ha extendido a otras regiones, como Asia10. Si se detecta a tiempo y se llevan a cabo cambios en la dieta y en la práctica de ejercicio físico, parte del daño causado por la enfermedad hepática, como resultado de una alimentación pobre y de un estilo de vida sedentario, puede ser reversible15.

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La dieta moderna es rica en grasas, por el consumo de comida rápida u otras formas de alimentación. La enfermedad de hígado graso por sí sola daña el hígado, causando inflamación, cirrosis y cáncer hepático. Dr. Toh Han Chong, Centro Nacional del Cáncer, Singapur

Diagnóstico precoz del carcinoma hepatocelular

Muchos casos de carcinoma hepatocelular (HCC) se diagnostican en estadíos avanzados, normalmente cuando aparecen los primeros síntomas4. Sin embargo, si se diagnostica de forma temprana es posible incluso eliminar completamente el tumor 4,18, motivo por el cual resulta importante fomentar los programas de prevención y concienciar sobre la importancia de una dieta adecuada y de la práctica del ejercicio físico15.

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Tratamiento actual

Hay un número muy limitado de tratamientos disponibles para los distintos estadios del cáncer hepático, y menos incluso en el caso de los tumores de estadio avanzado.

Las opciones de tratamiento actuales incluyen18:

  • Cirugía
  • Trasplante hepático
  • Embolización, que supone bloquear las células sanguíneas del hígado que irrigan el tumor
  • Destruir las células cancerosas con calor o frío (procedimientos ablativos)
  • Quimioterapia o radiación directamente sobre las células cancerosas
  • Radioterapia de rayos X o protones
  • Terapias dirigidas, como inhibidores de la tirosina quinasa
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Opciones terapéuticas

Los avances tan recientes en el cribado, los programas de vacunación y los nuevos tratamientos son muy importantes, pero con casi 841.100 nuevos casos de carcinoma hepatocelular diagnosticados cada año a nivel mundial4,5, y una media de 6.500 casos nuevos en España al año20, es necesaria una mayor investigación y comprensión de esta patología tan compleja.

Uno de los puntos de investigación más importantes en la actualidad para los pacientes con HCC son las opciones terapéuticas que puede ofrecer el estudio de los inhibidores de los puntos de control inmune, entre los que se encuentran los de las proteínas PD-1 y PD-L119.

Referencias

  1. British Liver Trust. [Internet; cited 24 May 2019] Available from: https://www.britishlivertrust.org.uk/liver-information/.
  2. Michalopoulos GK. Liver regeneration. J Cell Physiol. 2007;213(2):286–300.
  3. Ryerson AB, Eheman CR, Altekruse SF, et al. Annual Report to the Nation on the Status of Cancer, 1975-2012, featuring the increasing incidence of liver cancer. Cancer. 2016;122(9):1312–1337.
  4. Llovet et al. Hepatocellular carcinoma. Nat Rev Dis Primers. 2016;2:16018.
  5. World Health Organisation: Globocan 2018 – Liver cancer factsheet. [Internet; cited 8 May 2019] Available from: http://gco.iarc.fr/today/data/factsheets/cancers/11-Liver-fact-sheet.pdf
  6. Tanaka, M., Katayama, F., et al. Hepatitis B and C Virus Infection and Hepatocellular Carcinoma in China: A Review of Epidemiology and Control Measures. Journal of Epidemiology. 2011;21(6):401-416.
  7. El-Serag, H. Epidemiology of viral hepatitis and hepatocellular carcinoma. Gastroenterology. 2012;142(6):1264-1273.
  8. Dimitroulis et al. From diagnosis to treatment of hepatocellular carcinoma: An epidemic problem for both developed and developing world. World J Gastroenterol. 2017;23(29):5282-5294.
  9. Islami F., Miller, K. et al. Disparities in liver cancer occurrence in the United States by race / ethnicity and state. Ca Cancer J Clin. 2017;67:273–289.
  10. Wong SW, Ting YW, Chan WK. Epidemiology of non-alcoholic fatty liver disease-related hepatocellular carcinoma and its implications. JGH Open. 2018;2(5):235–241.
  11. Shan S. Cui F. Jia J. How to control highly endemic hepatitis B in Asia. Liver International. 2018;38:122-125.
  12. Axley, P. et al. Hepatitis C virus and hepatocellular carcinoma: a narrative review. J Clin Transl Hepatol. 2018;6:79-84.
  13. Zheng et al. The landscape of vaccines in China: history, classification, supply, and price. BMC Infectious Diseases. 2018;18:502
  14. Chen. Hepatocellular carcinoma in Taiwan. Hepatology Research. 2007; 37:S101-S105 .
  15. NHS. [Internet; cited 24 May 2019] Available from: https://www.nhs.uk/conditions/non-alcoholic-fatty-liver-disease/.
  16. Giannini G, et al. Prognosis of untreated hepatocellular carcinoma. Hepatology. 2015;61(1),184-190.
  17. Wu Q,. and Qin S., Features and treatment options of Chinese hepatocellular Carcinoma. Chin Clin Oncol 2013;2(4):38.
  18. Marrero, J., Kulik L., et al. Diagnosis, staging, and management of hepatocellular carcinoma: 2018 practice guidance by the American Association for the Study of Liver Diseases. Hepatology. 2018;68(2).723-750.
  19. Okusaka and Ikeda. Immunotherapy for hepatocellular carcinoma: current status and future perspectives. BMJ ESMO Open 2018;3:e000455.
  20. Las cifras del cáncer en España 2019. Sociedad Española de Oncología Médica. Available from: https://seom.org/images/SEOM_cifras_cancer_2019.pdf/.